Zamiast przestarzałej dyskietki

Pamięć przenośna używająca interfejsu USB 2.0 znana jest jako Flash Disc, Pen Drive, lub po prostu pamięć USB. Urządzenie takie posiada wiele zalet: nie wymaga dodatkowego zasilania, możne je podłączyć i odłączyć nie przerywając pracy komputera, przenosi dużą ilość danych. W nowoczesnych pamięciach USB można przechowywać nawet dane o wielkości do 6-8 GB. Korzystając z portu USB można przechowywać pliki dowolnego typu. Urządzenie jest automatycznie rozpoznawane w Windows 2000 i XP, Linuxie korzystającym z jądra 2.6 i Mac OS X. W Windows 98 niezbędne są dodatkowe sterowniki. Pamięć USB można wykorzystywać także do uruchamiania aplikacji, ale może to utrudnić szybkość transmisji. Najnowsze porty USB 2.0 posiadają przepustowość 480MB/s, ale w praktyce prędkość ta wynosi 40-60 MB/s. Większość użytkowników posiada jednak porty USB 1.1, których przepustowość wynosi 1 MB/s. Pamięci Flash są dość wolne, umożliwiają zapis z prędkością 1,5- 7 Mb/s. Przesłanie pliku o pojemności 200 MB może trwać nawet ponad 2 minuty. Mimo że szybkość odczytu jest większa to nie jest ona wystarczająca do skomplikowanych aplikacji. Pamięci USB pozwalają na przechowywanie dużych zasobów danych, np. firma Silver Systems oferuje program Pass 2 Go, zajmujący 2 MB i umożliwiający na przechowywanie poufnych informacji. Na wiosnę w sprzedaży znajdzie się w sprzedaży TravelDrive ID, który będzie wyposażony w czytnik LCD pozwalający na wyświetlenie 13 znaków. Zapisane informacje będzie można sprawdzić nie podłączając pamięci do komputera. Duża pojemność pamięci oraz szybkość pracy PenDrivów mogą być przyczyną kłopotów, jeżeli pamięć USB trafi w niepowołane ręce. Z tego powodu producenci oferują nośniki wyposażone w opcje szyfrowania danych. LG oferuje Pen Drive’a z oprogramowaniem umożliwiającym namierzenie go w przypadku zgubienia, lub kradzieży. Firma Inspice wprowadza do sprzedaży pamięć USB, która rozpoznaje autoryzowany komputer. W przypadku podłączenia do innego komputera pamięć jest automatycznie blokowana. W tym samym czasie sprzęt przesyła przez internet do prawowitego właściciela dane identyfikujące komputer, na którym podjęto próbę odczytania danych. W przypadku uszkodzenia danych istnieje możliwość ich odzyskania w analogiczny sposób jak w przypadku dysków twardych. Przedstawiciele firmy Samsung przewidują, że zapotrzebowanie na tego typu nośniki będzie w najbliższej przyszłości tak duża, że mogą wystąpić na rynku czasowe niedobory. Mimo ogromnego popytu ceny tego typu urządzeń będą w dalszym ciągu spadać. Rok temu moduł pamięci 128 MB firmy Revover kosztował 112 złotych, obecnie można to urządzenie nabyć za 58 zł. Analitycy przewidują, że ceny wszystkich rodzajów modułów będą pod koniec roku mniej więcej o połowę niższe. Poza tym w bieżącym roku nastąpią także duże zmiany technologiczne. Wkrótce standardem będą nośniki 1 GB (obecnie 512 MB), a na wiosnę 2007 roku standardową pamięcią będzie 2 GB. Pod koniec obecnego roku na rynku powinny pojawić się handlowe modele o pojemności 8 GB.